Shogun 将軍

Dictador que gobierna el país, teóricamente, en nombre del emperador. Es un cargo muy antiguo, que originalmente era solo militar, sin poder político alguno. En un principio, el título de Seii Tai Shogun, o “generalísimo que somete a los bárbaros”, era un mando en plaza que concedía el emperador con carácter excepcional para dirigir expediciones de castigo contra tribus enemigas. Como en el caso de los imperator romanos, el shogun acabó asumiendo también labores de gobierno, hasta llegar a ser sinónimo de soberano absoluto del país. Es Minamoto Yoritomo quien, en 1192, culmina este proceso al nombrarse shogun y asumir el control total del gobierno de Japón. Desde entonces y hasta 1868 (con algunos breves períodos de vacío entre medias), el gobierno real de la nación va a estar en manos del shogun. Su poder es prácticamente absoluto. El emperador será un mero comparsa, una figura puramente decorativa. Si bien era necesario pertenecer a la casta samurái, a ser posible de noble linaje, para poder ser shogun, la idea de que solo los descendientes de los Minamoto podían acceder al trono no es más que una leyenda. En la Historia de Japón ha habido tres grandes dinastíasde shogunes: los Minamoto / Hojo (1192-1333), con sede en Kamakura; los Ashikaga (1336-1573), con sede en Kyoto; y los Tokugawa (1603-1868), con sede en Edo.

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